2021 NBA playoffs – What matters most in every second-round series

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2021 NBA playoffs - What matters most in every second-round series

Das Conference-Halbfinale der NBA ist in vollem Gange. Die Milwaukee Bucks haben gerade ihre Nachsaison mit einem nervenaufreibenden Sieg in Spiel 3 gegen die Brooklyn Nets gerettet. Donovan Mitchell und die Utah Jazz haben die LA Clippers gerade in ein weiteres 2:0-Loch gebracht.

In den Matchups am Freitagabend kämpfen die Philadelphia 76ers und die Atlanta Hawks in Spiel 3 um das Kommando über ihre Serie, während die Phoenix Suns versuchen, eine souveräne 3: 0-Führung gegen 2021 MVP Nikola Jokic und die Denver Nuggets zu erringen.

Wie viel brauchen die Nets James Harden, der immer noch mit Kniesehnenverspannungen im Abseits steht? Was ist der beeindruckendste Teil der 2:0-Führung der Suns? Welcher Spieler oder welche Einstellung wird die Jazz-Clippers-Serie entscheiden? Welches potenzielle Finale-Matchup würde die saftigsten Handlungsstränge liefern?

Unser Expertengremium beantwortet einige der größten Fragen der Playoffs vor zwei massiven Game 3s.

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Kevin Durants verpasste 3 trug dazu bei, den Sieg in Spiel 3 für Giannis Antetokounmpo und die Bucks zu besiegeln. Benny Sieu-USA HEUTE Sport

Fakt oder Fiktion: Die Nets sollten die Favoriten auf den NBA-Titel sein, auch wenn James Harden in dieser Nachsaison nicht mehr spielt.

Tim MacMahon: Fiktion. Kevin Durant sieht wieder einmal wie der wohl beste Spieler der Welt aus und Kyrie Irving ist ein bewährter Kumpel von Meisterschafts-Kaliber, aber mein Bauchgefühl ist, dass die Nets Harden brauchen werden, um an den 76ern vorbeizukommen und/oder wer auch immer aus dem Westen kommt. Nets GM Sean Marks dachte offensichtlich daran, als er den Abzug für den mit Picks geladenen Deal drückte, um Harden nach Brooklyn zu bringen.

Kevin Pelton: Fiktion. Hardens Abwesenheit setzt Brooklyns andere Stars unter Druck, riesige Minuten zu spielen. Nachdem er in Spiel 1 44:35 gespielt hatte, stand Irving in Spiel 3 für 44:57 auf dem Platz. Durant spielte in diesen beiden Spielen 40:06 bzw. 42:52. Das ist über drei volle Runden möglicherweise nicht haltbar – insbesondere angesichts der eigenen Kämpfe mit Verletzungen während der regulären Saison.

Jorge Sedano: Tatsache. Trotz all ihrer Aufstellung hatten die Nets in dieser Saison eine beste Offensivwertung von 117,3 in der Liga. Interessanterweise stieg diese Zahl auf 120,6, als Durant und Irving zusammen ohne Harden auf dem Platz standen. Kombinieren Sie das mit Blake Griffins Wiedererscheinen und Joe Harris’ stetigem Schießen und es ist nicht abwegig zu glauben, dass sie alles ohne Harden gewinnen können.

Brian Windhorst: Es ist eine Tatsache. Aber es ist keine große Tatsache. Die Nets waren in dieser Saison im Grunde ein 500er-Team, als Harden nicht spielte. Sie haben großes Talent und ihre Rollenspieler waren bisher stark, aber es ist schwer, auf sie zu wetten.

Royce Jung: Tatsache. Der Grund ist ziemlich einfach: Selbst mit einer Reihe talentierter Superstar-Spieler in der Nachsaison ist Durant eine Klasse für sich. Er ist der beste Spieler, der derzeit spielt, ein kompletter Matchup-Albtraum, der sich auf beide Enden des Parketts auswirkt. Harden oder kein Harden, Durant wird Spiele effizient dominieren.

Was war am beeindruckendsten an der 2:0-Führung der Suns gegen die Nuggets?

MacMahon: Chris Paul hat die Serie bisher vollständig unter Kontrolle, aber er hat die Playoff-Serien zuvor dominiert, obwohl er nie bis zum Finale vorgedrungen ist. Wie Deandre Ayton sein Matchup mit MVP Nikola Jokic handhaben würde, war die größte Frage der Suns in der Serie. Der 22-jährige Ayton hat sich mehr als behauptet. Er hat durchschnittlich 17,5 Punkte und 10,0 Rebounds erzielt, während er bei den beiden Siegen 65,2% vom Boden geschossen hat. Noch wichtiger ist, dass Ayton Jokic das Leben schwer gemacht hat, der laut NBA Advanced Stats 11 von 26 mit nur vier Assists am Boden ist, obwohl Ayton der Hauptverteidiger war.

Erleben Sie die Action nach der Saison auf ESPN, ABC und der ESPN-App.

Freitag, 11. Juni
• 76ers-Hawks Spiel 3, 7:30 Uhr auf ESPN
• Sonnen-Nuggets Spiel 3, 10 auf ESPN

Samstag, 12. Juni
• Jazz-Clippers-Spiel 3, 8:30 Uhr auf ABC

Alle Zeiten Ostern

Sellerie: Es ist Paulus. Seien wir ehrlich, es gab nicht viele da draußen, die sich nach seiner Verletzung in der ersten Runde nicht wieder von einer Schlange gebissen fühlten. Er kämpfte sich durch und hat seine Form wiedererlangt, um eine souveräne 2:0-Führung gegen Denver zu übernehmen. Seine Leistung in Spiel 2 war meisterhaft. Seine Nacht mit 17 Punkten, 15 Assists und Zero-Turnover war das erste Playoff-Spiel mit 15-plus-Punkten, 15-plus-Assists und keinen Umsätzen seit 2014. Der Spieler, der dieses Kunststück 2014 vollbracht hat? Chris Paul. Vor 2014 war es das letzte Mal 2008 … von Chris Paul.

Jung: Die Haltung der jungen Sonnen. Paul ist eine gewichtete Decke für den Rest des Kaders und bietet den Sonnen die Sicherheit, die sie in engen Situationen brauchen. Aber so stabil er auch gewesen ist – 26 Assists zu einem Turnover sind absurd – der Rest der Youngsters der Suns hat seine Rolle wunderbar gespielt. Ayton ist der Herausforderung gegen Jokic gewachsen. Mikal Bridges und Cameron Johnson wirken in ihren Rollen wohl. Und Devin Booker scheint wie geschaffen für jeden Moment der Nachsaison, der ihm in den Weg geworfen wird.

Pelton: Aytons Verteidigung gegen Jokic. Trotz früher Foul-Probleme in Spiel 2 hat Ayton den MVP Minute für Minute fast erreicht (Jokic hat vier Minuten mit Ayton auf der Bank gespielt, laut NBA Advanced Stats) und verdient den größten Teil der Anerkennung dafür, dass er Jokic in Schach gehalten hat, da beide a Torschütze (23 PPG bei 47,5% Schießen) und Verteiler (4,5 APG).

Windhorst: Phoenix Tiefe. Paul war während der Fünf-Spiele-Siegesserie der Suns überirdisch und er hat in dieser Zeitspanne ein unglaubliches Verhältnis von 53: 4 Assists zu Umsatz. Aber in beiden Spielen dieser Serie hatten die Suns fünf Spieler im zweistelligen Bereich. Ayton spielt den besten Ball seines Lebens, Cameron Payne spielt von der Bank und die Jae Crowder/Bridges 3-und-D-Kombination war perfekt.

Trotz eines verletzten rechten Knies war Joel Embiid im Halbfinale der Eastern Conference eine Handvoll für die Hawks. Zugehörige Presse

Was war die bisher größte Überraschung bei 76ers-Hawks?

MacMahon: Wie dominant Joel Embiid war, trotz des Meniskusrisses im rechten Knie. Es ist beeindruckend, im Halbfinale der Konferenz unter allen Umständen durchschnittlich 39,5 Punkte, 11,0 Rebounds und 2,0 Blöcke zu haben. Es ist absolut erstaunlich, dies trotz einer Knieverletzung zu tun, die die Verfügbarkeit von Embiid bis kurz vor der Bekanntgabe der Startaufstellungen von Spiel 1 in Frage stellte. Und er tut es gegen einen der besten defensiven Big Men der NBA in Atlantas Clint Capela.

Windhorst: Wie gut Embiid trotz einer mittelschweren Knieverletzung war. Die Idee, dass er in Spiel 2 spielen würde, geschweige denn 40, schien noch vor wenigen Tagen wild. Die Art und Weise, wie die Hawks in der ersten Hälfte von Spiel 1 gespielt haben, war jedoch ziemlich überraschend und verdient besondere Erwähnung.

Jung: Embiid. Offensichtlich ist es keine Überraschung, dass Embiid in einer Playoff-Serie großartig spielen würde. Aber unter diesen Umständen war seine Gesundheit die größte Frage, die in die Serie ging. Es schien bewundernswert, dass er versuchen würde, einen Meniskusriss durchzuspielen, aber wie begrenzt er sein mochte oder vor welchen Herausforderungen er stehen mochte, war eine Schlüsselhandlung. Stattdessen stellt sich Embiid nach zwei Spielen nur die Frage, wie um alles in der Welt die Hawks ihn aufhalten werden.

Sellerie: Wie schlecht die Bank der Sixers gespielt hat. Philly war in dieser Saison eine Mittelfeld-Scoring-Einheit, aber es war geradezu schlecht in dieser Serie. (Und die Zahlen würden viel schlimmer aussehen, wenn Shake Milton den Sixers in der zweiten Hälfte von Spiel 2 nicht einen enormen Schub gegeben hätte.) Ihre Bankspieler hatten alle ein negatives Plus-Minus in Spiel 1 und hatten in der ersten Hälfte des Spiels null Punkte Spiel 2, bevor Milton den Ton angibt. Das ist kein nachhaltiges Erfolgsrezept.

Pelton: Abgesehen davon, dass Atlanta Spiel 1 auf der Straße gestohlen hat, würde ich die Leistung von Kevin Huerter von der Bank sagen. Huerter hat mehr als die Hälfte seiner 3-Zeiger (6-von-11) gemacht und ist innerhalb des Bogens ein perfekter 8-von-8, ein wichtiger Grund, warum die Hawks Plus-12 mit ihm auf dem Platz sind und Minus-24 mit er auf der Bank durch zwei Spiele.

Was wird den Gewinner von Jazz-Clippers am meisten bestimmen?

MacMahon: Können die Clippers einen Weg finden, Donovan Mitchell abzukühlen? LA hat in dieser Serie keine Chance, wenn Mitchell auch in den 30er oder 40er Jahren effizient punktet. Die Jazz sind nicht so auf Mitchell angewiesen wie die Mavs auf Luka Doncic – und Utah ist ein viel besseres Defensivteam als Dallas – also werden die Clippers diese Serie nicht überleben, wenn sie nie eine nachhaltige Lösung für die der Ansprechpartner des Gegners.

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Sellerie: Mitchells Erfolg – ​​oder dessen Fehlen – wird entscheiden, wer diese Serie gewinnt. Vor allem, wie effektiv er im Pick-and-Roll ist. Damit die Clippers erfolgreich sind, müssen sie den Perimeter mit einer Kombination aus Kawhi Leonard, Paul George, Nicolas Batum oder Terance Mann eindämmen. Luke Kennard hilft ihnen sicherlich in der Offensive, aber er wurde von Mitchell ins Visier genommen. Wenn Mitchell schlemmen darf, gewinnt der Jazz die Serie.

Pelton: Die Fähigkeit, aus dem Dribbling zu schaffen. Die Annahme war, dass dies die Clippers begünstigen würde, aber ich denke, Utahs Fähigkeit, selbst erstellte Buckets zu erzielen, wird stark unterschätzt. Tatsächlich war der effektive Field Goal-Prozentsatz des Jazz von 50,3 % bei Schüssen mit mehr als zwei Sekunden Kontaktzeit – sechster in der Liga während der regulären Saison, pro Sekunde des Spektrums – tatsächlich besser als die 49,4 %-Marke der Clippers (11 ). Utah spielte gegen die Junk-Defenses der Clippers und hatte in Spiel 2 nur 15 Assists bei 40 Field Goals, gewann aber trotzdem zum großen Teil dank Mitchells Kreation.

Windhorst: Der Jazz im vierten Quartal. Sie haben einige Führungen verloren (fragen Sie nicht nach dem letzten Jahr), aber, whoa, sahen sie im vierten Quartal während dieser sechs Spiele umfassenden Playoff-Siegesserie wie ein Meisterteam aus. Spiele 3 und 4 in der Memphis-Serie und Spiele 1 und 2 gegen die Clippers waren alle im vierten weit offen und die Mischung aus aktiver Verteidigung, großartigem Schießen und Mitchell hat sich wiederholt 50/50-Spiele gesichert. Es ist Meisterschaftssache.

Jung: George. Das Geheimnis der Geschichte von Playoff P ist, dass er der regulären Saison P ziemlich ähnlich ist. Georges gesamte Geschichte als Starspieler ist die Fähigkeit, ein Spitzenniveau zu erreichen, das mit den absoluten Besten der Welt vergleichbar ist, aber dann folgen Sie dem mit eine rätselhafte, wandernde Vorstellung zwei Nächte später. Die Clippers brauchen die beste Version von George nur viermal, und wenn sie sie bekommen, können sie den Jazz schlagen.

Chris Paul, Devin Booker und die Suns reiten in einer Playoff-Siegesserie von fünf Spielen in Spiel 3 gegen die Nuggets. Mark J. Rebilas-USA HEUTE Sport

Das Finale-Matchup mit der besten Handlung ist …

Jung: Sonnen gegen Falken. Nachdem wir all das Handwringen auf dem großen Markt hinter uns gelassen hatten, könnte sich der Fokus auf die Realität verlagern, dass die Liga die Gelegenheit haben würde, zwei Stars zu präsentieren, die für das nächste Jahrzehnt als Spieler vorgestellt werden könnten. Trae Young und Booker die große Bühne zu geben, könnte sich für die NBA langfristig auszahlen. Und ich bin auch ein großer Trottel, wenn es darum geht, lange Titeldürren zu überwinden oder Ihren ersten Titel zu gewinnen, und Paul im NBA-Finale zu sehen, scheint einfach längst überfällig.

Pelton: Ich mag Brooklyns Big Three vs. Utahs einheimischen Kern als Handlung, aber ich denke, die Antwort muss Nets vs. Clippers sein, um die Möglichkeit zu haben, Durant vs. Leonard in einem Kampf zu sehen, in dem beide auf hohem Niveau spielen. Kawhi war 2016 noch nicht ganz da, als Durants Thunder Leonards Spurs verärgerte, und uns wurde dieses Matchup im NBA-Finale 2019 durch Durants Verletzungen verwehrt. Dies wäre ein passender Höhepunkt für das unglaubliche Comeback von KD.

Sellerie: Es ist jede Serie, die Paul beinhaltet. In seinem Lebenslauf fehlen nur noch ein Auftritt im Finale und anschließend eine Meisterschaft. Vor allem, wenn die Nets der Gegner waren. CP3 vs. Kyrie? Ein Traum-Point-Guard-Matchup. Ganz zu schweigen davon, dass er möglicherweise gegen seinen alten Teamkollegen in Harden antritt. Ihn und diese junge, lustige Gruppe von Suns zu haben, die einem Nets-Team gegenüberstehen, das wie ein Moloch aussieht, wäre ein Muss im Fernsehen.

MacMahon: Sonnen vs. Netze. Verlassen Sie sich nicht darauf, dass Paul und Harden zwischen den Spielen zum Abendessen ausgehen, wenn sie sich ein paar Jahre nach ihrer zweijährigen Amtszeit als Rockets-Teamkollegen im Finale gegenüberstehen. Harden war nicht der einzige in Houston, der Paul und ein Bündel Picks gegen Russell Westbrook tauschen wollte, aber dieser Deal wäre nicht zustande gekommen, wenn Harden nicht darauf gedrängt hätte. Paul hat zweifelsfrei bewiesen, dass es ein schlechter Schachzug war, und es wäre die süßeste Rache, die Sonnen über Hardens Superteam zu verärgern. (Eine andere Handlung: Steve Nash und Mike D’Antoni versuchen, auf Kosten der Sonnen endlich einen Titel zu gewinnen.)

Windhorst: Suns vs. Nets mit Harden und Paul gesund. Die Rockets können in der Ecke weinen.