Super League suspended – Why English clubs pulled out, and what’s next for them and UEFA

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Super League suspended - Why English clubs pulled out, and what's next for them and UEFA

Eine von den 12 Clubs hinter der Super League angeheuerte Armee von PR-Mitarbeitern teilte den Medien am späten Dienstag mit, dass das Projekt nach einem Notfalltreffen “ausgesetzt” wurde. Ja, an einem Faden über einer riesigen Grube aus Spott, Inkompetenz und Misserfolg aufgehängt.

– Super League-Chaos beim Rückzug der englischen Vereine
– Woodward tritt als Geschäftsführer von Man United zurück
– Olley: Szene aus Chelsea, während sich die Fans über den Ausstieg aus der Super League freuen

Zu diesem Zeitpunkt hatten fünf der 12 “Gründer” -Clubs Erklärungen abgegeben, dass sie sich vom Wettbewerb zurückziehen würden. Ein anderer, Chelsea, zog sich innerhalb von Minuten zurück. Berichten zufolge hatten sich auch der AC Mailand, Internazionale und Atletico Madrid für einen Rücktritt entschieden. Barcelona war angeblich am Rande.

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Wer war noch übrig? Juventus, der Berichte ablehnen musste, dass der Vorsitzende Andrea Agnelli zurückgetreten war. Und Real Madrid. Ihr Präsident, Florentino Perez, war einer der größten Cheerleader gewesen – er war auch der Vorsitzende der Super League – und hatte 24 Stunden zuvor darüber gesprochen, wie Vereine ohne sie “tot” wären und wie sie den Fußball retten würden.

Er sollte am Dienstagabend im spanischen Radio erscheinen, um seine Charmeoffensive fortzusetzen. Er war ein No-Show. (Berichten zufolge wird er stattdessen Mittwochabend erscheinen.) Damit endeten die bemerkenswertesten 48 Stunden – von der Erklärung der Geburt der Super League am Sonntagabend bis zu den Massendefekten zwei Tage später -, an die sich die meisten im Fußball erinnern können.

Eine Sportart, die von 15 der weltweit größten Clubs, die für die nächsten 23 Jahre eine eigene Konkurrenz gründen, betreiben und vor allem besitzen, revolutioniert werden sollte (die Dauer ihres Engagements in den von ihnen unterzeichneten Verträgen), war plötzlich wieder zu einem gewissen Anschein zurückgekehrt der Normalität. Und die Fußballwelt erwachte zu der Realität, dass die Macht nicht nur bei den größten, besten und reichsten Teams liegt. Es liegt auch in den Händen der Institutionen, Spieler, Regierungen, Trainer und, ja, Fans.

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1:40

Mark Ogden sagt, Ed Woodwards Rücktritt bestätige die Demütigung von Manchester United.

F: Also, was hat es am Ende geschwungen? Es waren die Fans, richtig?

EIN: Die Optik war am Montagabend bei Leeds United gegen Liverpool und am Dienstag bei Chelsea gegen Brighton offensichtlich. Wir haben gesehen, wie Liverpool-Fans zum Spiel gereist sind, draußen gestanden haben (Premier League-Spiele bleiben wegen der Pandemie für Fans geschlossen) und gemeinsam mit Leeds-Anhängern lautstark protestiert haben. Am Dienstag blockierten mehr als 1.000 Chelsea-Fans den Verkehr außerhalb der Stamford Bridge und störten den Teambus bis zu dem Punkt, an dem Petr Cech, der zum Manager der Clublegende wurde, herauskommen musste, um sie zu beruhigen. Augenblicke später hatte sich Chelsea Berichten zufolge abgemeldet.

Dies waren kraftvolle Szenen, insbesondere nach 48 Stunden, in denen die Reaktionen von Medien und Unterstützern in den meisten Ländern überwiegend negativ waren. Aber Sie können die Reaktion von Spielern und Managern nicht außer Acht lassen. Am Montagabend sprach Liverpools Chef Jürgen Klopp darüber, dass er sich dessen erst bewusst war, als die Nachricht bekannt wurde. Pep Guardiola aus Manchester City sagte am Dienstag über die garantierten Plätze (und Einnahmen) für die “Gründer” -Clubs: “Es ist kein Sport, wenn der Erfolg bereits garantiert ist. … Es ist kein Sport, wenn dies nicht der Fall ist.” egal ob du verlierst. “

Spieler von Bruno Fernandes und Marcus Rashford bei Manchester United bis zum gesamten Liverpooler Kader haben sich in den sozialen Medien dagegen ausgesprochen. Und das waren alles Leute, die bei “Gründer” -Clubs beschäftigt waren. Sie können sich die anderen vorstellen.

Das heißt, es gab viele bewegliche Teile. Und sie sind definitiv auf dem falschen Fuß ausgestiegen.

Proteste außerhalb des Geländes von Chelsea vor dem Premier League-Spiel am Dienstag gegen Brighton zeigten die Stimmung der Fans, was die 12 Ausreißer-Clubs massiv unterschätzten. AP Foto / Matt Dunham

F: Wie was?

EIN: Der anfängliche Schaden kam, glaube ich, am Montag, als Borussia Dortmund, Bayern München und Paris Saint-Germain – drei Vereine, die noch nicht unterschrieben hatten, aber seit drei “Gründerplätzen” als Teil des Plans angenommen wurden offen gelassen – sich ausgeschlossen. Das war ein schwerer Schlag, denn eine Super League ohne zwei der größten und reichsten Volkswirtschaften Europas würde potenziellen Sponsoren und Rundfunkveranstaltern immer schwerer fallen.

Am selben Tag trat UEFA-Präsident Aleksander Ceferin entschieden gegen die Rebellenclubs auf, die erst 72 Stunden zuvor am Freitag für die Genehmigung der UEFA-Reformen in der Champions League gestimmt hatten. Er rief namentlich Leute wie Agnelli und den Vorstandsvorsitzenden von Manchester United, Ed Woodward, mit Worten wie “Schlangen” und “Lügner” heraus. Und er versprach, zu der Erklärung zu stehen, die 24 Stunden zuvor gemeinsam mit Unterstützung von Ligen und Verbänden in Italien, Spanien und England veröffentlicht wurde und besagt, dass Rebellenclubs aus ihren heimischen Ligen ausgeschlossen und ihre Spieler vom internationalen Wettbewerb ausgeschlossen werden.

Er machte sich auch an die Arbeit, um Institutionen wie die Europäische Union und Politiker wie die Premierminister des Vereinigten Königreichs und Italiens sowie den Präsidenten von Frankreich zu sammeln. Das Ziel war es, die regulatorische Hitze zu erhöhen, insbesondere im Hinblick auf die fortgesetzte Teilnahme der 12 Vereine an den heimischen Ligen.

Lesen Sie die neuesten Nachrichten und Reaktionen von Gabriele Marcotti, Senior Writerin bei ESPN FC.

Und als die UEFA am Dienstag die Unterstützung von FIFA-Präsident Gianni Infantino erhielt, der bekräftigte, dass Wettbewerbe nach Verdienst ausgetragen werden müssen, war dies ein weiterer Meilenstein. Ceferin und Infantino waren in der jüngeren Vergangenheit ernsthafte Rivalen, während der FIFA-Präsident Real Madrid-Chef Perez nahe steht. Einige befürchteten, die FIFA könnte mit den Vereinen “triangulieren”, um die UEFA zu untergraben, aber bei dieser Gelegenheit standen sie Schulter an Schulter.

F: Dies sind große Clubs, die von intelligenten, erfolgreichen Männern geführt werden. Wie konnten sie das so falsch verstehen?

EIN: Drei Wege.

Erstens konnten sie “den Raum nicht lesen”. Sie haben die Reaktion völlig falsch eingeschätzt, von Fans über Medien und Politiker bis hin zur UEFA. Sie erwarteten einen Rückstoß, aber nicht auf dieses Niveau. Ein Beispiel: Am Dienstagabend war Liverpools Legende Jamie Carragher im Fernsehen und sagte, dass die Eigentümer Mike Gordon und John W. Henry erwägen sollten, den Club zu verkaufen, anstatt ihr Gesicht in Liverpool erneut zu zeigen. Und dies ist eine Eigentümergruppe, die bis letzte Woche verehrt wurde, teils weil sie die Champions League- und Premier League-Titel nach Anfield zurückbrachte, teils weil sie so darauf bedacht waren, mit dem Geist und der Mentalität ihrer Titel in Einklang zu sein Fans.

Zweitens haben sie das Timing falsch verstanden. Die Abstimmung, um am Freitag etwas zu genehmigen (nach einer sehr langen und angespannten Verhandlung) und dann eine Erklärung zu veröffentlichen, die es am Sonntag ablehnt, ist kein gutes Aussehen. Es hat die UEFA gedemütigt und sie zweiseitig und nicht vertrauenswürdig erscheinen lassen. Hätten sie ihre Ankündigung einen Monat zuvor gemacht und sie als Grundlage für Verhandlungen verwendet, wäre es möglicherweise eine andere Geschichte gewesen. Dies auf diese Weise zu tun, schürte einfach mehr Ärger, und das war besonders wichtig, da ihr Plan nur mit grünem Licht der UEFA funktionieren sollte, unabhängig davon, ob sie stark bewaffnet waren oder nicht. Denken Sie daran: Es war ein 20-Liga-Team mit 15 ständigen “Gründungsmitgliedern” und fünf Qualifikationsspielen über UEFA-Wettbewerbe und nationale Ligen.

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1:45

Craig Burley schreibt Fußballfans auf der ganzen Welt ihre Rolle beim Druck auf Vereine zu, sich aus der Super League zurückzuziehen.

Drittens machten sie keinen Versuch, Herz und Verstand zu gewinnen, indem sie sich für die Super League einsetzten. Anders als Perez ‘Auftritt am Montagabend, als er darüber sprach, dass jüngere Generationen Fußball nicht so sehr genossen, weil die Spiele “zu lange dauerten” und wie es notwendig war, innovativ zu sein und sich weiterzuentwickeln und wie die Super League mehr werden würde unterhaltsam haben wir nichts bekommen. Niemand, der mit den Clubs zu tun hatte, sprach sich aus. Niemand legte sein Gesicht darauf.

F: Hatten sie jedoch einen überzeugenden Fall zu machen?

EIN: Das hängt von Ihrer Sichtweise ab. Die Pandemie traf den Fußball offensichtlich wie alle Sportarten mit geschätzten Verlusten von 6,5 bis 8,5 Milliarden US-Dollar sehr hart, und die Rebellenclubs, die größere Stadien und größere Sponsoring-Deals haben, trugen die Hauptlast dieser Verluste. Einige waren der Meinung, dass es nur fair war, dass ihre Einnahmen noch weiter wuchsen, weil diese Clubs den größten Teil des Geldes erwirtschafteten, um dies widerzuspiegeln und sie durchzuhalten.

Das Argument war, dass eine Kürzung der Ausgaben durch Liverpool oder Real Madrid dem Sport insgesamt mehr schaden würde als beispielsweise eine Kürzung durch Genk oder Dinamo Zagreb. Und sie waren der Meinung, dass sie die kommerziellen Aspekte besser kontrollieren könnten als die UEFA, indem sie das Spiel an Sponsoren und Rundfunkveranstalter verkauften. Schließlich wollten sie einen Teil dieser Gewinne teilen und versprachen in den nächsten 23 Jahren geschätzte 10 Milliarden US-Dollar für “Solidaritätszahlungen”.

Hätte das die Nadel bewegt? Wir wissen es nicht, weil wir es nie gehört haben.

F: Waren das gültige Argumente?

EIN: Einige haben sie möglicherweise für gültig befunden. Andere hätten darauf hingewiesen, dass es normal ist, dass der Eigentümer entweder seine Hand in die Tasche steckt und mehr Eigenkapital einspeist oder Kosten senkt, weil sie immer wieder darüber sprechen, wie dies ein Geschäft ist. Wenn ein Unternehmen Verluste erleidet. Das ist die Sache mit dem Sport: Mehr als die Hälfte Ihrer Kosten sind Arbeitskosten, und jedes Jahr werden ein Viertel bis ein Drittel Ihrer Spieler zu freien Agenten. Und weil Spieler fungibel sind, können Sie Hochverdiener durch Spieler mit günstigeren Verträgen ersetzen.

Wer weiß, ob diese Formel attraktiver oder lukrativer war? Was wir wissen ist, dass sie niemals Beweise vorgelegt haben oder uns jemals gesagt haben, wie sie ihre Solidaritätszahlungen verteilen würden.

F: Werden sie also wieder willkommen geheißen und wird alles in Ordnung und gut sein?

EIN: Sie werden zurückkommen. Die Champions League und die UEFA brauchen sie und umgekehrt. Sie weisen darauf hin, dass ernsthafte Reformen erforderlich sind, insbesondere wenn es um Governance und Kostenkontrolle geht.

Finanzielles Fairplay hat dazu beigetragen, einen kumulierten Verlust von 1,8 Milliarden US-Dollar vor einem Jahrzehnt in den letzten zwei Jahren vor der Pandemie in einen Gewinn umzuwandeln, aber die Durchsetzung war in einigen Fällen lax, in anderen zu starr. Und es hat nicht genug getan, um Themen wie Schulden anzugehen.

Es muss einen besseren Weg geben, um die Kosten einzudämmen, was im Grunde bedeutet, dass die Löhne der Spieler mit den Einnahmen in Einklang gebracht werden. Das muss Priorität haben, und die Vereine müssen sich mit der UEFA messen. Mehr Transparenz würde auch nicht von allen Seiten schaden. Sie hatten Clubs, die Hunderte von Millionen ausgaben, während ihre Finanzen eine Katastrophe waren. Das ist nicht nachhaltig.

Aber zumindest werden sie jetzt zusammenarbeiten, hauptsächlich weil sie keine Wahl haben. Ebenso wichtig ist, dass das Spiel mehr Vertrauen in die Macht von Institutionen und Unterstützern hat. Institutionen sind nicht fehlerfrei – Zeuge der Skandale der FIFA vor sechs oder sieben Jahren oder des Umgangs der UEFA mit rassistischen Vorfällen -, aber sie bestehen zumindest aus Personen, die gewählt werden (und abgewählt werden können) und ein Mandat haben, auf das sie achten müssen für das Gemeinwohl. Die erste Loyalität der Vereine gilt sich selbst. Es sind die Prüfungen und das Gleichgewicht zwischen beiden, die das System am Laufen halten.

Die Fans wurden an die unglaubliche Macht erinnert, die sie ausüben können, selbst wenn sie, wie es hier der Fall zu sein schien, von ihren Clubs nur als Kunden behandelt werden. Und wie, wenn vermeintlich scharfe Geschäftsleute eine der ersten Geschäftsregeln ignorieren – wissen, an wen Sie verkaufen und was sie wollen -, ist ein hoher Preis zu zahlen.