UFC 261 – MMA’s welterweight Mount Rushmore: Ranking Kamaru Usman among the greats

0
21
UFC 261 - MMA's welterweight Mount Rushmore: Ranking Kamaru Usman among the greats

Wenn Kamaru Usman beim UFC 261-Hauptereignis am Samstag seinen Titel im Weltergewicht verteidigt, tritt er gegen mehr als nur Jorge Masvidal an.

Usman wird gegen das Erbe der größten Weltergewichte in der MMA-Geschichte antreten. Usman hat sich in dieses Gespräch verwickelt, indem er seine ersten 13 UFC-Kämpfe gewonnen hat, was noch kein anderes Weltergewicht getan hat. Wenn Usman am Samstag gewinnt, steht er allein mit der zweitlängsten Siegesserie in der UFC-Geschichte hinter Anderson Silvas 16 von 2006-12. Derzeit ist Usman am zweitlängsten mit Max Holloway, Jon Jones, Khabib Nurmagomedov, Demetrious Johnson und Georges St-Pierre verbunden.

Die UFC wird bei der UFC 261 in Jacksonville, Florida, ein volles Publikum empfangen, wo drei Titelkämpfe – angeführt vom Weltmeister im Weltergewicht, Kamaru Usman, der gegen Jorge Masvidal verteidigt – vor 15.000 Fans ausgetragen werden. Die Frauen im Strohgewicht, Zhang Weili, und die Meisterin im Fliegengewicht, Valentina Shevchenko, verteidigen ebenfalls ihre Gürtel.

Kaufen Sie UFC 261 hier

UFC 261: Usman gegen Masvidal
• Samstag, 24. April, VyStar Veterans Memorial Arena, Jacksonville, Florida
• Hauptkarte: 22 Uhr ET, PPV
• Vorrunde: 20 Uhr ET auf ESPN / ESPN +
• Frühe Vorbereitungen: 18 Uhr ET auf ESPN2 / ESPN +

Abonnieren Sie ESPN + zu bekommen exklusive Live-UFC-Events, Abwägungen und mehr; Ariel und der Böse;; Dana Whites Contender-Serie;; und exklusivere MMA-Inhalte.

Es ist nicht zu leugnen, dass Usman statistisch gesehen in der Hall of Fame-Gesellschaft ist, aber wo zählt er zu den größten Weltergewichten aller Zeiten? Wo ist Usmans Platz auf dem MMA Mount Rushmore der Weltergewichte?

“Wenn Sie sich einige der besten in der Division ansehen müssen, müssen Sie natürlich APS dort einsetzen”, sagte Usman kürzlich zu ESPN. “Ich hasse es, das zu tun, aber ich müsste mich in dieses Gespräch einmischen, weil ich denke, ich bin der am besten abgerundete von allen, nur weil sich der Sport so sehr weiterentwickelt hat.

“Ich denke, ich würde auch Pat Miletich da reinwerfen. Pat war ein Wilder. Und du musst auch Matt Hughes da reinstecken.”

Usmans MMA-Weltergewicht Mount Rushmore ist dem eines 11-köpfigen ESPN-Panels sehr ähnlich, das – in der Reihenfolge – GSP, Hughes, Usman und Tyron Woodley enthält.

Könnte Usman letztendlich GSP als Weltergewicht GOAT übertreffen? Unser Panel bricht es zusammen.

Die Größe von GSP überschritt die Gewichtsklasse

Georges St-Pierre ist der größte gemischte Kampfkünstler im Weltergewicht, der jemals auf der Erde gelebt hat. Zeitraum. Ende der Geschichte … zumindest bis zu dem Tag, an dem Kamaru Usman oder ein anderer in Arbeit befindlicher Nachfolger ein dramatisches neues Kapitel schreibt. Warum bin ich so zuversichtlich, St-Pierre als den größten 170-Pfünder aller Zeiten zu proklamieren? Denn für mich ist GSP der größte MMA-Kämpfer in jeder Gewichtsklasse, der jemals unseren Planeten geschmückt hat.

Ein Argument für GSP als das größte Argument insgesamt zu machen, ist jedoch ein Argument des Auges des Betrachters, das auch die beträchtlichen Vorzüge dominanter Männer im Halbschwergewicht, Mittelgewicht, Leichtgewicht und Fliegengewicht sowie eine bestimmte Frau, die regiert, abwägt in zwei Gewichtsklassen. Es ist natürlich ein Wettkampf. Wenn wir uns jedoch an die Diskussion im Weltergewicht halten, ist St-Pierre das MMA-Äquivalent von Usain Bolt und liegt weit vor dem Rudel.

2 Verwandte

Als St-Pierre 2013 als amtierender UFC-Weltmeister im Weltergewicht aus dem Sport ausschied – er würde vier Jahre später für einen Titelgewinn im Mittelgewicht zurückkehren -, fuhr er eine Siegesserie mit 12 Kämpfen. Seine letzten neun Kämpfe bei 170 Pfund waren Titelverteidigungen, ein Rekord für die Gewichtsklasse. GSP besitzt auch UFC-Weltergewichtsrekorde für die meisten Titelkampfsiege (12) und die meisten Siege insgesamt (19). Er landete die meisten Streiks aller 170-Pfünder in der Geschichte (2.523) und auch die meisten Takedowns (87).

Die Vielseitigkeit von St-Pierre übertraf die Zahlen, die er angehäuft hatte. Er erhält Stilpunkte, weil er sich als Stand-up-Kämpfer und als Grappler gleichermaßen wohl, geschickt und gefährlich fühlt. GSP war meisterhaft darin, seinen strategischen Ansatz und seine fein abgestimmte Sportlichkeit zu nutzen, um seine Gegner aus ihrer Komfortzone zu bringen. Wenn Sie eine Nacht mit St-Pierre im Käfig verbracht haben, würden Sie mit ziemlicher Sicherheit seinen Kampf führen. Und Sie würden sich mit ziemlicher Sicherheit mit dem zweiten Platz zufrieden geben.

GSP hatte zwei Niederlagen in seiner Bilanz, aber er sah sich seinen beiden Eroberern in Rückkämpfen gegenüber und schlug sie aus. Georges St-Pierre ließ nichts unversucht.

— Jeff Wagenheim

Hughes war ein Wegbereiter

Bevor es einen Usman gab, bevor es einen Woodley gab, noch bevor es einen St-Pierre gab, gab es Matt Hughes. In den frühen bis mittleren Jahren, als die Division (und der Sport, wie wir ihn kennen) noch in den Kinderschuhen steckte, definierte Hughes, was es bedeutet, der UFC-Weltmeister im Weltergewicht zu sein. Er gewann den Titel mit einem unglaublichen Slam Knockout von Carlos Newton am 2. November 2001 bei UFC 34 und spulte dann innerhalb von zwei Jahren fünf Titelverteidigungen ab.

Hughes etablierte sich zu dieser Zeit nicht nur als einer der besten Kämpfer der Welt, er half auch dabei, 170 Pfund als eine der Elite-Divisionen in der UFC zu zementieren. Während dieser Regierungszeit schlug Hughes Newton erneut, unterdrückte den aufstrebenden Sean Sherk und beendete Frank Trigg in einem Grollspiel. Hughes ließ den Weltergewichtsgürtel am 31. Januar 2004 bei UFC 46 auf BJ Penn fallen, gewann ihn aber später in diesem Jahr mit einem Armbar-Finish über St-Pierre bei UFC 50 am 22. Oktober wieder zurück. Hughes verteidigte den Titel zweimal während seiner zweiten Regierungszeit mit ein Sieg des Jahres gegen Trigg – er trug ihn über den Käfig, knallte ihn und würgte ihn aus – und indem er seinen Verlust gegen seinen Rivalen Penn rächte. St-Pierre würde Hughes am 18. November 2006 die Fackel im Weltergewicht endgültig bei UFC 65 abnehmen.

Die besten MMA Weltergewichte aller Zeiten

APS Hughes Usman Woodley
WL 25-2 44-8 18-1 19-7-1
Oberflächen 13 34 9 12
Fertig % 52 77 50 63
Titelkämpfe gewonnen 12 9 4 4
* Nur Kämpfe im Weltergewicht sind enthalten.
** Statistiken zusammengestellt von ESPN Stats & Info.

Insgesamt verteidigte Hughes in dieser Zeitspanne von etwa fünf Jahren den Titel sieben Mal, schlug St-Pierre und Penn und stellte einen 12: 1-UFC-Rekord auf. Es bleibt eine der besten Fünfjahresstrecken in der UFC-Geschichte, und zu dieser Zeit galt Hughes als der vielleicht beste Pfund-für-Pfund-Kämpfer der Welt. Hughes hat immer noch die meisten Platzierungen in der Geschichte des UFC-Weltergewichts (11) und er hat die zweithäufigsten Platzierungen in der Geschichte des UFC-Titelkampfs (8). Nur St-Pierre hat mehr Titelverteidigungen und Titelkämpfe in der Geschichte des UFC-Weltergewichts als Hughes.

Neben all diesen Erfolgen im Käfig war Hughes ein großer Anziehungspunkt an der Abendkasse und bei Pay-per-View. Seine Rivalitäten mit St-Pierre und Penn gehören zu den größten in der Geschichte des Sports, nicht nur in der 170-Pfund-Gewichtsklasse. Hughes hatte Trilogien mit beiden Männern und alle sechs dieser Kämpfe waren große Verkäufer. Hughes hatte auch große Siege gegen Matt Serra, Royce Gracie und Renzo Gracie.

Hughes wurde 2010 in die UFC Hall of Fame aufgenommen. Seine Arbeit beim Aufbau der Weltergewichtsabteilung zu einem UFC-Star zahlt sich auch heute noch aus. Einige der größten Kämpfe in der Geschichte der Promotion kommen auf 170 Pfund.

– Marc Raimondi

Usman sollte vorerst die Nummer 2 sein

abspielen

0:56

Kamaru Usman denkt über die besten Weltergewichte aller Zeiten nach.

Es gab eine Zeit, in der es unergründlich gewesen wäre zu glauben, dass ein UFC-Weltergewicht jemals das Erbe von Georges St-Pierre übertreffen könnte – aber so ist es bei Kamaru Usman.

Die Mystik und Größe der Leistungen von St-Pierre wird immer schwer zu überwinden sein. Er war nicht nur ein dominanter Champion, sondern auch in vielerlei Hinsicht ein Vorreiter für diesen Sport. Aber wenn Usman seinen derzeitigen Weg weiter verfolgt, wird diese Frage: “Wer ist das größte Weltergewicht aller Zeiten?” Zu einer echten Debatte.

Statistisch gesehen ist Usman einer der besten, die wir je gesehen haben. Er ist einer von nur drei Kämpfern – darunter Silva und Nurmagomedov – in der MMA-Geschichte, die seine UFC-Karriere mit 13: 0 beginnen. Er hat St-Pierre’s Divisionsrekord von 12 Siegen übertroffen. Er hat 100 Prozent der Abschaltversuche des Gegners verteidigt. Und er wird seine vierte Titelverteidigung in Folge gegen Masvidal bei UFC 261 in Jacksonville anstreben.

Und was den Wettbewerb angeht, glaube ich nicht, dass es eine Debatte gibt, mit der Usman auf einem etwas höheren Niveau als St-Pierre konfrontiert war und auch weiterhin konfrontiert sein wird. Das ist keine Anklage gegen jemanden, gegen den St-Pierre gekämpft hat. Tatsächlich würde ich argumentieren, dass die Liste der Titelanwärter von St-Pierre im Vergleich zu anderen Champions seiner Zeit eine der schwierigeren war. Aber St-Pierre hat zugegeben, dass sich die gemischten Kampfkünste im letzten Jahrzehnt sprunghaft weiterentwickelt haben. Die Konkurrenten sind runder und die Abteilungen tiefer. St-Pierre konnte sich bereits in seinem dritten Auftritt einen UFC-Titel sichern. Usman war 9: 0 und drei Jahre in seiner UFC-Karriere, bevor er um eine Meisterschaft kämpfte.

Dieser ‘Mt. Rushmores Liste basiert auf dem, was ein Kämpfer getan hat, nicht auf dem, was er am Ende seiner Karriere tun könnte. Aber in Usmans Fall ist es schwer, nicht nach vorne zu schauen. Weil er zweifellos bereits zu den vier besten Weltergewichten in der Geschichte dieses Sports gehört – und meiner Meinung nach ist er zweifellos bereits die Nummer 2. Das wirft die Frage auf, ob er schließlich die Nummer 1 wird Von seinen möglichen Titelkämpfen in naher Zukunft sind Rückkämpfe – Masvidal, Colby Covington, Leon Edwards – es gibt viel zu gewinnen. Und ich weiß, dass er jetzt aktiv sein möchte.

Innerhalb der nächsten 12 Monate ist es nicht schwer, sich ein Szenario vorzustellen, in dem Usman seine 170-Pfund-Meisterschaft noch dreimal verteidigt (was seine Anzahl an Verteidigungen auf sechs erhöht) und möglicherweise den Titel des besten Pfund-für-Pfund-Kämpfers in der USA übernimmt Welt. Wenn er diese beiden Dinge tut … würde er nicht nur seinen Platz auf einem Weltergewicht festigen. Rushmore, ich denke er entthront GSP als Weltergewicht GOAT.

– Brett Okamoto

Die Geschichte wird Woodley gut behandeln

Sie werden ihn schätzen, wenn er weg ist.

Das fällt mir ein, wenn ich an Tyron Woodley denke, der meiner Meinung nach während seiner Titelregierung von 2016 bis 2019 nicht genug geschätzt wurde.

Warum? Vielleicht lag es daran, dass die ersten beiden Namen, die er ausrief, als er den Titel gewann – durch einen unglaublichen Knockout des historisch unknockbaren (ist das ein Wort?) Robbie Lawler – Georges St-Pierre und Nick Diaz waren, anstatt der Top-Konkurrenten damals. Ich denke, das hätte einige Leute falsch gerieben, einschließlich der UFC-Blechbläser. Was mich zu einem anderen möglichen Grund führt: Es hat sich nie wirklich so angefühlt, als wäre die UFC hinter Woodley geraten, weil sie zu oft auf die Köpfe gestoßen sind. Warum? Ich würde es gerne wissen, aber so kam es immer rüber.

Einige Leute verbinden sich mit dem Publikum, andere nicht. Woodley war der letztere, und das ist eine echte Schande, denn er war ein großartiger Kämpfer mit einer noch besseren Hintergrundgeschichte.

Treffen Sie Ihre UFC 261-Auswahl und kämpfen Sie um die Chance, 5.000 US-Dollar zu gewinnen! Machen Sie Ihre Auswahl

Aber sein Lebenslauf spricht für sich: 19 Siege, 12 Platzierungen, 63% Abschlussquote (mehr als GSP, Usman, Johnny Hendricks …) und vier Siege in Titelkämpfen.

Er hatte Siege über Darren Till, Demian Maia, Stephen Thompson, Robbie Lawler, Kelvin Gastelum, Dong Hyun Kim, Carlos Condit, Josh Koscheck und Paul Daley, um nur einige zu nennen.

Ist er auf dem Niveau eines APS oder Matt Hughes? Nein. GSP hatte 11 Siege in Titelkämpfen im Weltergewicht, während Hughes neun hatte. Aber er ist (vorerst) mit Usman verbunden und hatte mehr als Lawler und Hendricks.

Heutzutage wird viel darüber geredet, ob Usman kurz davor steht, das APS für das größte Weltergewicht aller Zeiten zu übertreffen. Er ist noch lange nicht in der Nähe dieses Gesprächs. Er ist gerade im Woodley-Gespräch, und das ist ein großartiger Ort.

Woodley wird Usman offensichtlich nicht übertreffen. Sein UFC-Lauf könnte durchgeführt werden. Und wir werden ihn vermissen, wenn er weg ist.

– Ariel Helwani

Andere erhalten Stimmen: Carlos Condit, Royce Gracie, Robbie Lawler und Douglas Lima

Panel: Kel Dansby, Andrew Davis, Andrew Feldman, Ariel Helwani, Eric Jackman, Roman Modrowski, Morgan Mularski, Phil Murphy, Brett Okamoto, Marc Raimondi, Jeff Wagenheim